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随性随想随笔

[疫情之下的美国生活]连接生死两头的人

credit: shutterstock

美国作为一个宗教国家,牧师在人们的生活中一直占据非常重要的地位。随着疫情的扩散,牧师的工作变得越来越重要,同时也越来越艰难。

在美国,一直都有牧师到医院,监狱等地去安慰病人;为病人做祷告;给病人带来精神的依托;帮助病人提高生存的意志;为病人解释疑惑等。相信有不少病人可能都有“为什么偏偏生病的是我“,”是不是我做错了什么因此上帝要这样惩罚我“等类似的问题。牧师的到来和祈祷给病人精神上带来安宁。

随着美国疫情的日益加重,大多数医院因为自身防护物资的不足,现在已经不提供个人保护物资给牧师;有的甚至只允许牧师从远程给病人做祷告。但是,远程祷告的效果和实际在场,可以拉住病人的手,或者把手放在病人肩上,直视病人的眼睛是完全两样的。可是,为了保护牧师的健康和安全,这些要求也完全可以理解。

很多牧师现在除了给病人做祷告外,他们服务的对象也扩大到医生,护士等。这些医护人员每天高强度地工作,除了身体上的透支外,更让人绝望的是面对如此庞大的病人基数,缺乏救护设备,甚至要选择谁可以使用呼吸机等,他们的心理压力如何之大是可想而知的。

有不少牧师仍然被允许进入医院。他们隔着玻璃墙为病患祷告。有的牧师借助手机等设备,隔着重症监护室的玻璃墙,拍摄病人的情况;同时连接病人家属进行视频,让病人家属可以通过他的手机见到玻璃墙内在和死亡抗争的亲人。也许,牧师帮助搭建的某个视频时刻就是亲人相见的最后机会。

很难想象这些牧师在回答一些困难问题时心里是多么地难过。比如孩子问“为什么自己的母亲不能回来?”,“一对夫妻,同时住院,一方活了下来,而为什么另一方却永远离开”。虽然他们会告诉世人“死亡不是终结,死亡只是生命的一部分”,但是对于那些失去亲人的人终究很难接受。

Nerida McMurray Photography/Getty Images/Digital Vision

这些牧师对很多人来说是希望的使者,是黑暗中的指明灯。今天是基督教的耶稣受难日。往年这时候,教徒们会用鲜花装饰教堂,周日的礼拜也是最热闹的。可是,这周日,教堂里将空无一人。可是牧师们还是会照常礼拜,对于他们,不管是一人,还是几百人,或者没有一人,他们都还是会继续。相信周日礼拜的主题一定是有关“希望”。这时候,也只有希望可以指引大家继续前行了。

最后,截止起草此文章的时候,美国确诊人数为459,165,死亡人数为16,570。


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