射手媽咪婷婷

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當女孩成為貨幣:一位社會學家的全球超富階級社交圈臥底報告

(edited)
本書作者為一名紐約大學社會學博士,過去曾經是一名時裝模特兒,為了研究性別、種族、階級問題而讓自己化身為「女孩」,在長達18個月的近身田野調查而得以寫出這本由富豪、公關、女孩合演的豪奢大劇。
圖片來源:博客來

本書作者為一名紐約大學社會學博士,過去曾經是一名時裝模特兒,為了研究性別、種族、階級問題而讓自己化身為「女孩」,在長達18個月的近身田野調查而得以寫出這本由富豪、公關、女孩合演的豪奢大劇。

誇富宴(potlatch)

簡而言之即是富豪藉由鋪張浪費的散財方式而得以獲取社會地位及創造階級的場合,甚至還會破壞及毀損珍貴的物品只為了享受破壞的樂趣。而通常這樣的場合也是商業交易中很重要的一環,但這一場盛宴必須要有眾人集體的努力才有辦法合力演出,每一場的誇富宴都像是極盡之能事的戲劇,而本書將為讀者揭開這些角色之間的從屬與宰制關係。

關於很酷的那些人

在VIP夜店裡,有哪些很酷的人呢?其中最居要角的即是女孩們,然而女孩的定義並非單純是面貌身材姣好,追求的是時裝模特兒的等級,年輕、高挑(身高175公分以上)、極瘦、貌美,若是外型及穿著不符合標準就會在門口立即遭到阻擋,甚至還會被言語羞辱,這麼嚴格的標準並非毫無理由,而是越高級的夜店就越需要條件好的女孩們進場,以便吸引想要炫富的富豪們來消費,這便是所謂的「女孩資本」。

至於要如何同時間找到如此多美女們呢?關鍵人物就非公關莫屬,公關除了要有吸引人的外貌及絕佳的口才之外,還必須付出許多體力及情緒勞動去長期跟女孩們打交道,試圖讓彼此的關係像是朋友而非現實的金錢交換關係,不僅需要在白天照料女孩們的需求,甚至還有公關提供住所讓來自全世界各地想要圓夢的模特兒們居住,但代價是一週必須有四個晚上要跟公關一同出現在VIP夜店,並且保證要待到凌晨三點才能離開,女孩能得到的好處是只要出現便有源源不絕免費的美味佳餚與酒水,這一切當然是由富豪們所負擔,而公關則從中抽取佣金,當一位公關能持續帶來質量兼具的女孩們到場,也理所當然能替自己帶來可觀的收入。

互利互惠的金錢遊戲

這一場由富豪、公關、女孩們共赴的盛宴,事實上每個人各自都有盤算,女孩們多半想要藉此拓展人脈,同時也因為女孩們通常付不起豪奢派對中美味佳餚的帳單,於是抱著吃免錢的心態出席。

而富豪也藉此展示自己財富的能力來建立自己的社會地位,畢竟能被美女們簇擁的美好體驗是其他凡夫俗子所欣羨的,他們享受的是一種權力的象徵,至於這些美女們的樣貌就如同煙火般絢爛卻稍縱即逝,並不會在富豪腦中留下深刻的記憶,因為這些女孩們是隨時能被取代的。

根據作者的調查,有為數不少的男公關並沒有大學畢業,加上出身也並不富裕(屬於中下階層),從事公關這個職業能讓他們賺進大把鈔票,也使他們認為接近這些富豪便能讓自己也邁向飛黃騰達之路,殊不知在富豪眼中,他們根本不可能會想投資公關的其他事業,彼此建立的關係說穿了只是公關有能力帶來這些美女們一起共度美好夜晚罷了!

享樂又蔑視的矛盾

看似賓主盡歡、各取所需的一場場豪奢盛宴,其實在這些參與的角色心中都明白這只是遊戲、工作、互換利益的戲碼,在富豪及男公關的心中其實對於參與盛宴的女孩們是很鄙視的,他們認為會在夜晚出來玩的女孩們絕對不是好女孩,也多半認為她們無腦,當真的要選擇伴侶或結婚對象時還是偏好選擇有正當工作並且有學識的女性,女孩們在盛宴的角色就像是棋子也像是玩物,也顯現了男性主宰的社會階級制度。

我認為很有趣的一點是當真的探究這些人對於自己在盛宴中的言行與想法時,他們都會盡量輕描淡寫,彷彿金錢交換關係一旦說破就很膚淺,也顯得自己很沒有價值,因此富豪們總是不承認自己的鋪張浪費,女孩們也說自己是真心覺得派對很有趣,男公關們則是討厭被稱為「公關」而更喜歡被稱為「顧問」之類的稱呼。

派對從未停歇

作者說VIP夜店是在民主化與極端財富全球化的時代下出現的產物,「女性的所有權」是男性彰顯地位最主要的手段之一,其中也存在著支配的關係,富豪們得以從女性及邊緣化男性的情緒勞動與美感勞動中獲益,並且以此為樂。

作者很詳盡地替自己長達18個月的調查做了很完善的紀錄,女孩所代表的貨幣角色被謹慎地隱藏了起來,透過VIP夜店這個場域轉化為地位、社會關係與利潤豐厚的商業交易,每個人都各自抱持著夢想,也需要彼此在各自的角色中完美飾演,至於結果如何可就無法保證了!唯一能確定的是這種特殊的經濟流動方式依舊會持續下去,只是呈現的方式可能會隨著時代演進而所不同。

最後,有興趣的朋友們可以看看作者接受訪談的內容。(果然要長得夠漂亮才有辦法臥底啊!)


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CC BY-NC-ND 2.0
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