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元宇宙:人类发展的尽头

一、你好,元宇宙

1992年,在美国作家尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》中,元宇宙的概念被正式提出。小说描绘了一个由数字虚拟构成的“元界”,元界与现实世界相平行,每一个现实世界的人都将在虚拟世界拥有一个平行身份。这一描述在小说出版时被贴上了“科幻”的标签,但是,令作者也感到愕然的是,从科幻到现实,也许不足三十年。

2021年,元宇宙甚嚣尘上,热闹非凡。从扎克伯格高调宣布把公司名字由“Facebook”改为“Meta”,到“元宇宙”概念下资本市场收割的第一捆韭菜,再到学者把元宇宙带进大学研究的课堂。这也许就预示着,元宇宙似乎真的离我们不远了。那么,元宇宙究竟是什么呢?

元宇宙目前尚无一个权威定义,研究者从相异的角度为元宇宙赋予了不同的定义。大致来看,对元宇宙最通俗的理解,是通过AI、VR、数字孪生、区块链等在内的高科技手段,把物理世界镜像至由数字、互联网组成的虚拟世界。无论是个人的身份、感官、意识形态,还是社会体系、经济结构、政治组织,现实中的我们,将在虚拟世界中找到新的“我们”。

这个融合的过程可称之为沉浸式体验,而变幻的最终的结果,就是元宇宙。因此,元宇宙的出现,模糊了主观和客观的界限,是对人类以往认知的完全颠覆。一个新的纪元,也许即将到来。

元宇宙的诞生绝非只是部分人的幻想,而是人类生产力水平发展到了一定的阶段,形成了技术供应与市场需求的双重驱动,并加以必要的政策支持,共同推动了元宇宙“元年”的到来。

首先,在新科技革命的促进下,人类的计算能力得到了大幅度的提升,出现了大功率显卡、高频芯片、超级计算机等先进的运算控制系统,构成了元宇宙所必需的技术供应。

其次,随着互联网服务和数字经济的推广,民众的生产生活对网络产生了日益严重的依赖,这就催生了大量的数据资源,为数字虚拟提供了必要场景。这种对网络的依赖以及大规模的数据集合,构成了元宇宙的市场需求。

最后,不少国家政府也相继出台政策措施,为元宇宙的探索提供资金支持、宣传保障,并寻求对元宇宙的规范化治理,化解潜在的社会风险。可以说,元宇宙的出现,是在生产力水平得到大幅提升的背景下,人类一方面对现实世界产生的颠覆式创新,同时也是对未来世界进行的革命性探索。

二、人类只是一个大脑

盘古开天辟地,开启了世界的新纪元。那么,元宇宙的开启,将是什么状态呢?目前,不少人对这一尚且混沌的画面做了描绘,尽管这一描绘充满了抽象性,就如同今天的我们对古代的皇帝讲述着互联网技术,但是,仍然有一些生动的画面被逐渐地展示在世人面前。

首先,元宇宙的第一个阶段,是对现实世界的数字化表达。目前,能够体会到的是,我们生活在一个“代码”时代。每个人、每个地点、每一件事情,都将被代码化,形成一个又一个的数字节点,被共同被编织进无处不在的网络生态内。

试想一下,我们的数字化生活场景:早晨8点钟,身份证号为123的你走出家门,来到坐标位于abc的办公室,打开了编号为678的电脑,进入IP地址为def的网络通道。在随后的两个小时内,你传输、访问、下载了N个数据资料,而墙上的监控探头,把现实的你生成数字代码,并拍下了你的实时体温、心跳频率、血压值等数据。随后,你的消费、乘车、回家的门禁,都将被生成数据记录。最终,这些数据被完整打包,发送给后台的数据中心,从而勾勒出你的数字节点,形成一天生活的网络生态。这种数字化的表达,是今天数字经济的直观反映,也是人类进入元宇宙的初始阶段。

其次,元宇宙的第二个阶段,是构建虚拟场景,创建虚拟角色。与初始阶段相比,这一阶段要对数字节点披上虚拟化的“外衣”,已逐步超脱了现实的物理世界。通过手动建模、逐帧调试、数字渲染等方式,构建出能够满足我们需求的3D或4D场景,包括想见到的人、想看的风景、想体验的活动;同时,作为终端的接收方,VR眼镜将进一步缩小化、便携化,甚至以新的形式对其所替代。在这一场景下,我们将与虚拟场景、虚拟角色相互共存,或者说,“虚拟”本身,已经成为我们生活的一部分。

柳夜熙——一个从元宇宙走出来的虚拟偶像,也许能够为我们提供这一阶段的直观感受。作为元宇宙中的美妆博主,柳夜熙手中的美妆笔,美的并非我们的颜值,而是人世间的梦。在视频中,现实中的人,惊叹于柳夜熙的存在,而柳夜熙手中的那根化妆笔,则带领好奇的小男孩看到了一个从未见过的、只存在于想象中的世界。这就是元宇宙的世界——一个让你醒着做梦的世界。

最后,元宇宙发展的终极阶段,是改变现实世界的本质逻辑,重新构建一个新的宇宙法则。目前,无论是我们看的科幻电影,还是玩的虚拟手游,大致能够感受到元宇宙的基本轮廓。但是,这些场景只是在表现形式上与元宇宙相契合,其本质的存在与运行法则,还是以现实世界的逻辑为基础。

而在元宇宙的终极阶段,我们想做的任何事情,都可自主的在虚拟世界进行构建。这就摆脱了现实中的单一世界逻辑,形成了去中心化、分布式存在的宇宙结构。在这一结构下的人类,没有了阶级、没有了国家、没有了社会,有的只是自己构建、自己想要、以“我”为中心的世界。

人类在自己的虚拟世界里,可以规定秩序、创造体系、书写新的生存法则,所有我们能够感受到的世界,均是我们自身想看到的,或者希望看到的世界。这就是元宇宙的终极阶段——主宰我们自己的世界。屹立于自我世界为中心的元宇宙中,不由得发现,现实中的人类,只是一个大脑。

三、万物毁灭,宇宙之元

佛说:世界即是空,大千世界,芸芸众生;元宇宙则说:空间成宇、时间成宙,一切都将重新开始。元宇宙的最终形态,就是世间万物的毁灭,新一轮宇宙的诞生。

发展,是人类的固有规律,那么,人类发展的最终目标,是在追求什么呢?我们常说的生产力的进步、国力的强盛、生活的美满幸福,在这一最终目标面前仅仅是一个又一个的过程。人类的发展,最终目标是在追逐空间与时间的无限扩张。

从原始社会下的部落领地,到封建社会下的城堡诸侯,再到今天科技大发展时代下人类对太空的探索,空间的扩张已突破了这个星球的限制;而从过去的徒步行走,到后来汽车、火车的普及,再到今天的网络传输,单位时间下的产出,正在呈几何速度增长。

当人类完全突破时间和空间的禁锢之时,现实中的物质世界将难以满足人类的需求,今天的世间万物,都将被逐步摈弃在历史长河中的某个角落,任由毁灭。而元宇宙,在这一时刻就彻底到来了,在元宇宙状态下,时间和空间都不过是服务于人类大脑的虚拟世界而已。或者说,元宇宙的到来,将彻底把人类从赖以生存的世界,升华至更为梦幻的宇宙——这或许就是人类发展的尽头。

冷兵器下的战争图纸,早已不能描绘核时代的战争轮廓;而今天的人类思维,亦难以刻画未来元宇宙时代下的运行逻辑。如果有人还固守着今天世界的法则与规律,那么,《三体》中那些高维空间向低维空间降维打击的事情,在这一刻已经发生了。

CC BY-NC-ND 2.0

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