蔚藍天空

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九○年代美聲第一女團

90年代掀起一場美聲團體風潮,這美聲不是經過古典聲樂演唱訓練的那種,而是以復興6、70年代Motown黑人靈魂美聲為重任,加上當前潮流的節奏藍調,以及精心譜寫的合音,組合而成的合唱團體,這時期大多分為男聲團和女聲團。

若說90在商業與流行上最成功的R&B女團是TLC,那麼我心裡最佳的美聲女團就是En Vogue/風尚合唱團。

這是我最愛她們的一首單曲

成立於1989年,由Terry Ellis、Cindy Herron、Dawn Robinson和Maxine Jones組成,首支單曲〈Hold On〉,憑藉堅強的歌唱實力和優美和聲,一舉攻上排行榜亞軍。1990年首張專輯〈Born To Sing〉隨之推出成績不俗。1992年〈Funky Diva〉聲勢更高,接連單曲都進榜前十,而且兩張專輯都獲獎連連。1993年一張六首歌的EP〈Runaway Love〉,也產出熱門單曲,聲勢依然驚人。

1996年第三張專輯〈EV3〉發行前,Dawn Robinson離開樂團,En Vogue成為三人組合,故專輯名稱才命名為樂團簡寫的EV,3則是第三張專輯,專輯中的單曲〈Don`t Let Go (Love)〉成為她們有史來最成功的單曲。2000年第四張專輯〈Masterpiece Theatre〉,是她們加盟新東家的首張力作,以大量取樣古典音樂為背景,專輯在國際上銷售頗佳,但在美國卻有些慘淡,不少樂評認為該團的聲音已經失去過往的整體性。

2001年Maxine也求去,隨後加入的Amanda Cole,活動不久後也退出,之後才加入Rhona Bennett,重整的三人組於2004推出第六張專輯〈Soul Flower〉,轉成獨立發行。這張專輯的聲線較為柔和,或許是生命經歷,在聲音上呈現出變化,專輯挺進獨立專輯排行榜前50名。

其後雖然不少風波,團員幾經替換,Dawn Robinson和Maxine Jones來來去去,Dawn甚至和樂團對簿公堂,後來在2019年的大合體,五位團員首次齊聚演出,讓歌迷大為振奮。她們在商業上,全球銷售超過3000萬張的成就,使她們成為90年代最成功女團第二名,而在其後也多次被認定為最佳女聲團體,團隊每位成員都能獨立出片的實力,但合聲卻能整齊精緻而且別出心裁,並且在美聲團體風潮退去後,依然堅持在音樂的道路上。

這樣傑出的R&B美聲團體,當然要再來回顧一下她們的好聲音。

這首歌裡的那個"Ohh...Ba!"就是她們的標誌性和音


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CC BY-NC-ND 2.0
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