蔚藍天空

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正如人生總有意外 流行樂壇亦然

90年代,無論美國或歐陸流行樂壇,幾乎都是Boy Band的天下,每家唱片公司只要推出一個男孩偶像團就賺錢。在這樣的風氣下,英國有經紀人就想著,女子團體似乎是個市場空缺,於是從1994年3月,開始進行面試甄選,直到8 月才選定五位女孩,讓她們組團接受訓練。

在經紀人的設想下,這五位女孩有五種人物設定,分別是:sporty、posh、scary、baby和 ginger。她們突破以往團體整體元素設定,改以各自個性包裝各自造型,五位女孩五種設定就有各自的受眾群,結合起來就是五道群眾能量。這樣的想法在當時樂壇是很有突破性,但也很多人等著看笑話。

訓練近兩年後1996年,女孩們以The Spice Girls/辣妹合唱團為團名,推出第一張專輯《Spice》。首支單曲《Wanna Be》,以全新「玩鬧女孩」形象出現,音樂與形象雖然活力紛呈,但是那種紛亂感,讓不少同行等著瞧好戲。沒想到一首節奏明朗的舞曲《Wanna Be》,一播出之後竟然引起波瀾,打破一堆男孩團或搖滾團的音樂,輕取英國排行榜榜首七周冠軍,最熱門時一周得在MTV台播出超過70次,更在37個國家排行榜直取冠軍。而接下來的單曲,也都引起無比熱潮,一時間Spice Girls成為全球第一女團,她們的首張專輯在英國七周內售出超過180萬,這是僅次於披頭四的銷售速度。這張專輯有四首冠軍單曲,全球賣出2300萬張的成績,成為史上最暢銷的全女性團體。

她們的音樂很難理出一個明顯樂風,若是80年代,就稱為專攻年輕族群的「泡泡糖音樂」吧,而她們的音樂就是這類音樂的升級版,但在製作上更用心些,也更具個性,整個團體因為造形人設各異,就統一用「Girl Power」的口號來包裝女性主義,後來就稱為「女力」。在這樣的號召下,更是吸引了大批女性樂迷。

1997年十月,這樣極短時間就推出第二張專輯《Spice World》,成為全球媒體熱烈曝光的一張專輯,兩周內銷售超過700萬張,聲勢浩大的展開全球巡演,全球超過1400萬張銷售,依然讓她們坐穩第一女團的后位。但在這張專輯期間,她們開除了經紀人,而這也讓團隊接下來幾首單曲排行名次或銷售並沒有原先預想的好。

1998年Ginger Spicy/Geri Halliwell透過律師發表退團聲明,在全球引起一陣熱議,但演唱會還在進行,其餘四名團員則表示演唱會絕對照常進行。同一年,幾乎每位辣妹都發行了單飛作品,2000年11月成為四人團的辣妹推出第三張專輯《Forever》,這是一張摒棄以往大雜燴式音樂的專輯,找來美國製作班底(也是Janet Jackson的御用製作班底),改走時下美國最盛行的R&B曲風,但這張專輯其實沒有前兩張來的熱銷,樂評更是「冷眼看待」。這張專輯發行一個月後,成員便中斷宣傳,以單飛不解散的形式,各自拓展其事業領域。

辣妹合唱團開啟一個相當迅猛精確的市場行銷成功案例,也是多頭市場並進的成功行銷方式,除了唱片、演唱會,她們也以傳記書籍、電影、紀錄片、音樂劇等形式,開發不同市場,更在代言上有別出心裁的方式,比如商標授權冠名宣傳等形式,這都在之後被娛樂業廣泛運用。可以說辣妹的成功,除了音樂能打中市場,開拓不同市場齊頭並進下,把品牌效應運用到極致擴大收益,這也真是前無古人的範例了。

2007年,一個號稱《The Return Of The Spice Girls Tour》的巡迴演唱會,五人再度聚首,不但門票秒殺,更成為2007-2008年收入最高的演唱會。2012年,英國主辦奧運會,辣妹們在閉幕式上演出,在推特上成為該時段最多則推文的表演。2019雖她們還想要重組來進行巡演,但Victoria卻拒絕參加,僅剩四咖依然門票賣好賣滿,雖然四位辣妹都付出1200萬英磅的成本,但仍然收入豐厚,這次演出被媒體讚為「終極的懷舊之旅」。

總之,她們絕對是很多人的青春,也許是很多女孩的終極偶像,咱們就來回味這一個最暢銷女團的歌曲。


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