蔚藍天空

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曾經簽下史上最昂貴音樂合約的樂團

是哪個樂團呢? 當你開始搜尋腦海裡那些超級樂團時,只能說,答案絕對出您意料之外。

這個樂團,一直不算主流樂團,從獨立音樂開啟音樂之旅,從不曾想要成為主流,他們是一個另類搖滾樂團---R.E.M

成立於1980年,由鼓手Bill Berry,吉他手Peter Buck,貝斯手Mike Mills和主唱Michael Stipe組成。鼓手原本在一家唱片行工作,認識了主唱後,發現兩人對音樂的喜好很類似,特別是龐克音樂,接著認識喬治亞大學的吉他手與貝斯手同學,四人成為四重奏,也住在一起隨興演奏,後來也隨興的開始寫歌。他們在一間教堂排練,後來好朋友邀請他們在生日派對上演出,演出前需要一個團名,在考慮了諸多名字後,最後以「R.E.M」的團名出現演出現場。不少人都將這個縮寫團名認為是Rapid eye movement(快速動眼,指的是一個睡眠階段),但根據主唱所說,這三個字母就是他翻字典隨意挑的,他們從來就沒甚麼雄心壯志,就是愛玩音樂罷了。

不過後來他們就輟學,想專注發展音樂事業,先是找了一個經理人,經理人安排他們在喬治亞的雅典附近進行巡迴演出,而他們的表演也越發受到歡迎,甚至拓展到美國南部。但當時這樣的獨立樂團,其實生存不易,他們一行人是開著小麵包車旅行演出的。

這首歌是他們打入主流市場的第一首單曲

1981年推出首支單曲《Radio Free Europe》,由一家當地的獨立唱片公司發行,首版1000張。其中600張都拿去做宣傳,給一些俱樂部、地方電台、大學電台或報章雜誌。剩下的400張很快就售罄,再加印了6000張,同年底推出首張EP。

雖然都在獨立音樂廠牌推作品,但他們在地方受歡迎程度,還是引起主流唱片公司的興趣,最後他們還是拒絕了主流唱片公司。1983年發行首張專輯,還被滾石音樂雜誌列為年度最專輯之一。從83-88年,幾乎每年一張專輯推出,直到88年合約期滿,引來更多唱片公司青睞,願意提供相當優渥的簽約條件簽下他們,最後他們選擇Warner Records/華納唱片,這是一家全球性大型唱片公司,在保證樂團創作完全自由前提下,讓樂團簽下合約。

1988年推出第六張專輯《Green》,單曲《Stand》在地下電台和大學電台大受歡迎,也從這裡逐漸擴散成為全美熱門單曲,樂團也展開巡演,但樂團很堅定地在巡演後決定休息一年。

這首歌為他們推上超級樂團地位, 也為他們拿下許多獎項

1990年才重新回到錄音室,1991年推出第七張錄音室專輯《Out Of Time》。這張專輯成為樂團最成功的專輯,不但兩支前十名單曲,還獲得七項葛萊美獎提名,最終三獎入袋,全球賣出超過1200萬張。緊接兩張專輯,都延續著熱度,雖然沒有巡迴演出,依舊有著銷售佳績。

1995年,樂團才再度踏上巡演行程,但這回的巡演卻非常不順利,團員一個接一個有不同疾病需要進行治療,連主唱都被傳言,罹患愛滋病不久人世。儘管巡演進行不順利,但樂團帶著八軌錄音機,還是在旅程中創作並錄音,幾乎完成一張新專輯。

這首歌聽著自然開心

1996年,他們與華納續約,據傳簽約金是8000萬美金,這在當時對於一個獨立樂團,乃至於當時的樂團來說都是天價。同年推出的專輯《New Adventures In Hi-Fi》,不但大受讚譽,也讓樂團再度回到商業市場,這張專輯很大部分是用八軌錄音機錄製,對於聲音是一種新的探索,而整張專輯之豐富,初聽之時雖然有些難以接受,可是反覆幾回之後,竟然被深深吸引,這也是樂團最喜愛的專輯。

1997年鼓手決定離開樂團,樂團成為三人組繼續音樂事業,也持續推出專輯,直至2011年宣布解散為止。他們被許多90年代興起的另類樂團,視為改變音樂產業視野最具影響力的一個團體。至今為止,也是個人非常喜愛的一個樂團,就像在一個迷濛夜裡,有人在耳邊呢喃細語,有些困惑也好,有些混沌也行,他們的音樂總讓人平靜且沉迷其中。

當年聽到這首歌立刻雞皮疙瘩的感動, 到後來甚至熱淚盈眶
非常喜歡這張專輯, 八軌錄音作為基礎, 這首歌是其中之最


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CC BY-NC-ND 2.0
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