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流行樂界的鋼琴人


長年喜愛西洋音樂的朋友,應該一看標題就知道這期主角是哪位。

「Piano Man」之所以有這稱號,倒不是他的鋼琴造詣有多厲害,而是他寫了這樣一首歌的歌名,日後在很多演唱會上,也採用這首歌曲當作結尾,因而這首歌曲成為他的個人標誌之一。

他是Billy Joel。生於1949年,從1971年發行第一張錄音室專輯,到1993年最後一張流行專輯共12張,另外2001年發行過一張古典音樂專輯。

年幼在母親堅持下,讓他去上了鋼琴課,因為家境逐漸沒落,他便從高中輟學,之後Billy除了在俱樂部彈琴貼補家用,還短暫參加過兩個樂團,在獲得一紙合約後,1971年推出個人專輯,而當他在著名廣播節目中表演後,引起國際唱片公司注意,當他終於加盟大型唱片公司後,推出的第一張專輯就是《Piano Man》。在幾張銷售量還算不錯的專輯後,1977年推出《The Stranger》,成為Billy當時最暢銷專輯,全球超過1000萬張銷量,鞏固了他流行搖滾巨星地位。

其實Billy除了曾經師事兩位鋼琴名師,他也曾經接受拳擊訓練,參加「金手套」業餘拳賽,贏過22回,卻在第24回賽事被打斷鼻樑,之後不久放棄打拳。

接下來幾年,Billy持續推出作品,拿出經典單曲,也持續取得相當好的成績。而1989年,也是我首次認識到Billy Joel的那一年,他帶著專輯《Storm Font》,才在前一年經歷換經紀人風波,因為前經紀人(也是前姊夫)涉及會計項目詐欺。所以Billy決定大破大立,與全新的製作人合作,音樂散發一種他個人全新的聲響,單曲《We Didn`t Start The Fire》,恣意揮灑爽朗有勁,成為他個人第三首冠軍單曲。這首單曲讓我喜愛非常,甚至回溯去聽他之前的作品,聽了他三張專輯後,對於這位歌手真的無比敬佩,相當喜愛他的音樂作品。

在1993年《River Of Dreams》,是他最後一張流行專輯,同名單曲亦是他最後一首排行前十名單曲。2001年由他作曲的一張古典鋼琴曲集,由鋼琴演奏家Hyung-Ki Joo演奏,在古典榜上獲得冠軍長達18周。

憑藉著13張錄音室專輯,加上幾張現場演出錄音,創下全球超過1.6億張的唱片銷量,是美國第七暢銷的唱片歌手,雖然後來幾年不再發行新作品,但演唱會還是超級受到歡迎。被葛萊美獎提名23次,獲獎六次,1992年入選歌曲作者名人堂,1999年進搖滾名人堂,是美國音樂史上最暢銷藝人之一。


CC BY-NC-ND 2.0

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