曾連天

在台英屬港人,斜槓工作營生。自命意識分子,醒了不願裝睡。喜探索新事物,也選擇性懷舊。

不再wow的蘋果產品只求樂用

既然蘋果產品不再令人有wow的感覺,但畢竟品牌光環仍在,倒不如老老實實在改善用家體驗方面努力。iPad mini 6跟足iPad Air 4的設計,轉用USB-C,換上A15晶片,支援5G及Apple Pencil 2,技術上無甚突破,卻足以成為一部令人樂用的平板。

先利申:我是蘋果產品長期用家,但又不算忠粉,因為我一直都有用Android手機,直到舊年才轉用iPhone。

我09年已經由PC轉用Mac,因為太討厭問題多多的Windows。一個好的作業系統,該令用家生活更輕鬆便利而非經常要為bug fix煩惱,而MacOS的確能做到這一點。雖然近年MacOS都多了bugs,但我仍然不想用回Windows。

然後到10年蘋果推出iPad,我當時驚為天「機」,由第一代開始幾乎代代升級。iPad的吸引之處在於百變:加個keyboard可以變身電腦,勝任日常文書工作,而又比電腦便攜;單獨使用時它的大屏幕又可滿足各種娛樂需要,如看報紙/雜誌/電子書,玩遊戲,觀賞影片。

反而iPhone卻非讓我情有獨鍾,因為Android的開放性促成各品牌的手機百花齊放,功能各適其適,才是我杯茶。有些功能直到今日iPhone仍未加入,如dual messenger,不經App Store安裝app。所以我歷年來都「雙修」,平板用iPad (iOS),主手機用Android。直到舊年我才決定主手機轉用iPhone (我用慣的Samsung手機放在家中,iPhone充電時才拿來用),享受iPhone+iPad+Mac的一體化生態系統。

以上三大蘋果產品都是Steve Jobs在生時開發的。不經不覺,今年已是Jobs逝世十周年(他的死忌是10.5),也就是Tim Cook接管蘋果這家巨企的第十年。不少文章近日都在評價Cook這十年的功過,大致上都認定在他領導下的蘋果創新能力大不如前,沒再推出劃時代的產品 (Apple Car似乎遙遙無期)。但Cook卻成功吃盡Jobs的老本,同時極度唯利是圖(包括迎合中國),令蘋果股東稱心滿意。

我不喜歡Tim Cook的勢利與偽善,但不得不承認他在商業上每多計算精準,多次賺到我口袋的錢。這十年來蘋果推出的新產品,儘管銷情不錯,大多數華而不實,如Apple Watch、HomePod及AirTag。但也有實而不華的,如Apple Pencil及AirPods。我反而較欣賞Cook的「二次創作」,把Jobs開創的產品發揚光大,iPad就是一例。

這個月的蘋果產品發佈會,iPhone 13系列連Touch ID也沒有補回,完全不能引起我這名iPhone 12 Pro用家的換機意慾。反而我會shut up and take my money的是iPad mini 6,即使我已擁有11吋iPad Pro仍願意入手。

iPad mini自第一代推出我已愛不釋手,皆因它實在輕身,單手拿著它看書看片簡直就是爽。然而iPad mini多年來外觀設計不變(悶),最令人難受的是那上下闊邊框,來到第6代終於肯來個大變(卻並非革新),跟足iPad Air 4的設計,轉用USB-C,換上A15晶片,支援5G及Apple Pencil 2,技術上無甚突破,卻足以成為一部令人樂用的平板。

既然蘋果產品不再令人有wow的感覺,但畢竟品牌光環仍在,倒不如老老實實在改善用家體驗方面努力。不知怎地我由Steve Jobs與Tim Cook聯想到Donald Trump與Joe Biden。

不少評論都認為Biden正在實行Trumpism without Trump (即是二次創作),但他卻欠缺Trump的破格和霸氣。明知如此,我轉而欣賞Biden少說話多做事的務實作風,表面上他不像Trump對中國那般咄咄逼人,暗地裡卻做盡圍堵中國的事,包括繼續封殺中資企業,深化印太戰略(最近下的一著大棋自然是AUKUS)。我絕不欣賞Biden的為人與內政處理能力,但卻認同他在外交策略上的整體部署(雖然阿富汗撤軍是一大瑕疵)。

由蘋果產品忽然寫到美國政治,本文已圖窮匕現,也可說是詞窮理轉,就此打住。

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