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過於雜食的畸胎瘤。 既然都要看看文獻了那就順手寫寫。

[Science Trend] 家庭收入與子女相關支出

(edited)
Science Trend:紀錄有趣的新穎研究。今天是 2021 年的經濟學研究。

原文標題:Socioeconomic Disparities in Parental Spending after Universal Cash Transfers: The Case of the Alaska Dividend

標題翻譯:在普遍性的金流移轉後、親屬支出的社經差距:阿拉斯加永久基金的案例研究

作者:Mariana Amorim

發表期刊與年份:Social Forces、2021

文章權限:公開權限


家庭在子女相關支出的多寡和比例是個值得探討的問題,不難想像無論是消耗品或非消耗品的支出,都對子女的心理與生理發展有著關鍵重要性。過往大部分研究都在討論不同收入等級的家庭對於子女支出如何分配,但鮮少有文獻在探討一個家庭在收入變動時,是如何調整各項支出——這有助於探討整個問題的因果性。此篇研究以阿拉斯加永久基金 (Alaska Permanent Fund,APF) 的影響為主要探討對象,分析不同社經地位的家庭面對收入臨時增加時、在子女相關支出上有何短期與長期的影響。

首先,探討家庭收入變動是個非常困難的問題,因為各個家庭原本收入類型、高低、收入變動的比例、時機等等都各異,但 APF 幾乎可說是西方國家中最適合拿來探討此問題的媒介,主要因其具有普遍性、可預期性、及特殊性:
普遍性:在阿拉斯加居住滿一年的所有居民基本上每人都會拿到一樣的股息。
可預期性:股息發放日是公開的、眾所周知的。
特殊性:股息的金額是足夠大的,持續在 1982 - 2010 年間居住的每位居民、這 29 年下來大約可以獲得 32,191美元 (約 89 萬新台幣)。

再來,此研究主要討論的子女支出分為兩個面向,非耐久財與耐久財,其中又包含數個子類別:
非耐久財:包含一般教育支出、課外課程、娛樂支出。
耐久財:子女的服飾、電子產品。

研究方法上他們使用了 1996-2015 年間 Consumer Expenditure Survey (CEX) 的數據,CEX 每年會對美國的多個家庭進行合意的持續訪談及調查,主要目的是調查消費者的支出資訊。最終使用的數據量為 911 個阿拉斯加家庭、與 51,414 個非阿拉斯加家庭,研究者為短期分析與長期分析分別建立最小平方模型 (Least Square Model),以研究其統計結果。

首先總體結果 (不區分收入等級) 表明在股息發放後,耐久財 (服飾與電子產品) 支出有顯著的上升。
接著若將收入等級分成低、中、高三種,在股息發放後,無論哪個等級都顯著增加服飾支出;而低、中收入家庭則小幅增加電子產品支出與一般教育支出。

至於研究長期的結果較為困難,此篇研究在長期部分主要考慮年度支出,將阿拉斯加地區的居民與非阿拉斯加地區的居民作比較。
首先對於高收入族群,在各項子女的年度支出上幾乎都沒有太明顯的增加。
而中收入族群幾乎各項子女的年度支出都有或多或少的增加。
低收入族群則在娛樂與電子產品上增加他們的年度支出。

以上結果有些可能的探討:

在家庭收入短暫增加後,低、中收入家庭都短期增加了一般教育支出,嘗試藉此去「追趕」高收入家庭,這反駁了部分認為「低、中收入族群並不會將額外收入投資在子女上」的說法。但長期下來低收入家庭可能無法持續負擔這樣子的支出,所以我們無法在長期看到低收入家庭的年度教育支出增長。
然而,這代表高收入家庭較不願意增加子女的教育支出嗎?並不見得,研究者認為可能就是因為高收入家庭原本就較為重視子女的教育支出,因此這類型的支出已經到達一個上限,短期的收入增加只會促使這個金流流向其他方面。
而事實上,高收入家庭在多項子女支出上很少有無論短期或長期的反應,這與過去研究相符:若將股息視作「意外之財」,高收入消費者對其通常傾向儲蓄、以平滑未來消費;而低收入消費者通常更快的花費這筆收入。

此篇研究存在許多侷限性,例如研究者無法確認 CEX 資料的品質、實際上個家庭領到的股息仍有一定差異存在等等,但此篇確實利用了特別的機會 (APF) 去探討不同收入家庭面對收入增加的短期與長期反應,也指出低、中收入家庭確實願意試著「趕上」高收入家庭對子女的投資,卻長期來看仍心有餘而力不足,暗示家庭收入對子女發展影響的關聯性可能出在家庭的儲蓄策略上。

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