北美打工人评论

草根观点,透过现象看本质

唐人街无良老板成“社区英雄”?

在美国这种“剥削有理”的地方,工人们就算赢得庭审也很可能只得到一纸空文,政府根本就不会去执行判决。

纽约曼哈顿唐人街有一名人莫志联(Patrick Mock),年仅二十多岁,自称是勿街46号美食店的经理,在疫情期间因免费派餐而爆红。疫情期间派餐或者做救灾工作的当然不止他一个,但偏偏就是他和46号美食店声名远播,不仅有纽约州众议员牛毓琳(Yuh-Line Niou)、州检察官詹乐霞(Letitia James)和纽约市议员候选人刘林剑虹(Jenny Low)等政客为他大力护航,还得到大明星威尔·史密斯的关注,为他宣传并送钱送摩托车。

网上盲目吹捧他的文章太多了,我们打工人看在眼里,刺在心里:这可是偷了工人将近一百万美元血汗钱的无良老板啊!

就在数年前,他和现46号美食店的老板陈庆文以及金兴纸包蛋糕店的余德文是现已关门的彩福楼的老板。在短短几年营业期间,彩福楼是唐人街有名的酒楼,食物和人工服务俱佳,老板们很快就赚了大钱。可惜这帮老板并没有长远的经营目光和服务社区的精神:先是股东内斗,大股吞小股;然后是食物外送,把点心送到他们其他的店里去卖,导致茶市期间点心供应不足,竟然出现茶市过半、点心就卖完的现象;再就是榨取工人油水,拖欠工资不付,还给工人发了无法兑现的工资单。

而当工人站出来提告时,这几个老板干脆就以生意不佳为由把店关了。他们中有些直接失联,另外几个——包括陈庆文和莫志联——表面摆出一副无奈的样子,暗地里对资产做乾坤大挪移。开庭时,被告一个都没出现,法官直接开出缺席判决[1],判他们违反劳工法和劳工关系法,依法偿还拖欠工人们的九十多万美元血汗钱。

但是,读者们要知道,在美国这种“剥削有理”的地方,工人们就算赢得庭审也很可能只得到一纸空文,政府根本就不会去执行判决。就纽约州来说,保守估计每年有十亿美元的工资被盗。全美每年被盗的工资数额高达400至600亿美元,比其他所有形式的盗窃数额加起来还要高几倍,是名副其实的“最严重的盗窃”。拖欠工人工资的无良老板们得以继续在街上大摇大摆,甚至可以像莫志联和陈庆文那样,偷来工人的血汗钱另开餐厅,再在疫情期间大派餐食,为自己赢得“社区英雄”的名号。

至于一分钱都没拿回来、失去了重要经济来源的十几位工人以及他们的家庭,仿佛就不是“英雄”们应该负责的了。州检察官詹乐霞在知道莫志联事迹的情况下,居然还公然到他的店里捧场。市议员候选人刘林剑虹更是一直以来风雨不改地参加他的派餐活动,为他宣传的同时也为自己的竞选活动打开知名度。刘也曾担任过血汗工厂的董事会主席的职务(以后再述),所以这种一拍即合、互相利用的关系是丝毫不让人感到奇怪的。

让人大跌眼镜的是在网络上以“进步”、年轻、亲切的形象赢得一定关注的民主党州众议员牛毓琳。当工人向她反映莫志联的劣迹,提醒她不要与这种人为伍时,牛议员先是一副吃惊的样子,说她什么都不知道;然后,就像共和党人惯常为年轻白人枪手脱罪似的,说莫志联“只是个孩子”。虽然46号美食店和彩福楼的联系之前已经上过报纸,工人们还是假定牛议员真的不知道,把法庭判决等资料发给了她。过后不久,牛议员在已经知情之下,公然扇了我们打工人一个大耳光:在一个社区活动上,为莫志联颁发了所谓的“社区贡献奖”。就算目睹过再多官商勾结的事例,我们还是为她如此出格地捧无良老板的举动感到震惊。套用一句流行语:她的人设算是彻底崩坏了。

政客们就是这样无耻地维护着唐人街的奸商。有像莫志联、刘林剑虹这样的官商大行其道、狼狈为奸,难怪唐人街”血汗工厂“、”恶势力猖獗“的刻板印象到了二十一世纪还是一如既往地坚挺。

我们打工人当然不能指望无良老板突发善心、主动归还工人的血汗钱,或者指望与他们为伍的政客掉转阵营帮助工人。所以,只能靠我们组织起来,让广大民众认清这些无良老板和与之勾结的政客的嘴脸,让他们无所遁形,必须承担起违法和盗窃工人工资的责任!

[1] 指在被告人不到庭的情况下,法院依法进行审判,并在所有证据达到证明标准时,判决被告人有罪。

延伸阅读

前老闆欠薪近百萬 前彩福樓員工抗議,《星岛日报》紐約版,05/07/2021

The Chinatown Businessman Who Confronted de Blasio Owes Nearly $1 Million in Unpaid Wages, Documented, 05/11/2021


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