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【247每时每刻】关于猴痘:我们知道什么?

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撰稿:新不莱梅

5月7日,英国报告了一例猴痘(monkeypox)确诊病例。短短17天,舆论场上猴痘成为热门话题,似乎大有取新冠而代之的感觉。只是,舆论火热,实际情况未必如此。这一种早已被发现的病毒不大可能引发一场全球大瘟疫。

1958年,研究人员从猴子身上首次发现这种病毒并将其命名为「猴痘」。实际上,这种病毒的传播者应该是啮齿类动物,但截至今日,它的宿主仍然未知。该病毒是一种DNA病毒,这使得它极少变异。英国卫生安全局(UK Health Security Agency)称,该病毒导致的早期症状包括发烧、头痛、肌肉酸痛、淋巴结肿大、发冷以及疲惫等,而最明显的症状则是看起来从面部出现随后扩散到全身的皮疹。

1970年,刚果民主共和国(République démocratique du Congo)的一名9岁男童被诊断出感染了这种病毒,这是人类历史上第一次有记录的猴痘确诊病例。随后该病毒常年在中非与西非地区传播,偶尔也出现在欧美地区,但从未引起大规模的注意,直到现在。世界卫生组织称新冠疫情促使各国政府向疾病控制与预防机构投入大量资源,这让他们得以更快报告出现的疫情。同时,这也可以被视为一种东方主义的体现:当疫情出现在非洲的时候,总是无关紧要的。

本次出现猴痘病例的国家,© Economist

世卫指出,猴痘的感染者通常在几周内康复,但也有可能转为重症。幼儿和免疫较弱的人群是转为重症的高危人群,其致死率在1%-10%之间,非洲的落后卫生条件和医疗水平推高了致死率。由于猴痘病毒与天花病毒是「近亲」,天花疫苗对它有85%的保护力,但由于人类在1980年根除了天花病毒,许多国家没有大规模接种过天花疫苗。

丹麦Bavarian Nordic研发的猴痘疫苗已于2019年获批上市。根据美国疾病控制与预防中心的数据,在接触病毒后四天内注射疫苗仍然可以防止感染,在接触病毒十四天后接种仍然可以减轻症状。英国和西班牙已开始为可能的密切接触者储备天花疫苗。

猴痘病毒主要通过身体的密切接触传播。人们可能因为近距离接触了感染者的飞沫、感染者的皮肤结痂或感染者使用的衣物而感染。世卫组织指保持良好的卫生习惯对预防疫情扩散十分重要。由于感染者可能在5至21天内出现症状,英国卫生安全局已建议任何密切接触者均应隔离21天。

由于西班牙的疫情在男同性恋的桑拿室爆发,许多报道特别强调男同性恋会感染猴痘病毒。联合国艾滋病规划署(UNAIDS)呼吁停止「关于猴痘病毒的种族主义和恐同的报道」,警告「污名化言论会引发恐惧循环,使人们远离卫生服务,阻碍发现病例的努力,并鼓励无效的惩罚性措施,从而迅速破坏基于证据的反应。」事实上,任何人都有可能感染猴痘病毒,这与性取向、种族、性别认同等因素均无关系。

(责任编辑:新不莱梅)

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