Zhang Jing

資深媒體人/ 女性主義者

紐約封城小記一:哈特島新添孤魂

紐約張菁                        3/11/2020.  紐約Pause居民在家抗疫第 21天。晴。



紐約州長葛謨(Andrew Cuomo)3月10日表示,全州武漢肺炎死亡新增病例777例。紐約市的確診病例逾8.7萬例、死亡5150例。紐約市衛生部門的消息說,每天紐約平均有25人因武漢病毒死亡後找不到家屬或朋友(英文媒體稱為“冠狀病毒受害者”Coronavirus victims ),也就是遺體無人登記認領。病毒的傳染性很強,即便是人死後也許也不會立即停止傳染,從3月30日起,紐約市穿著防護服的工作人員將這些無人認領的、或者應家屬要求安埋的病毒受害者,用簡易棺木長埋在哈特島(Hart Island)公墓。當然之前就經過最嚴格的消毒程序。


哈特島被紐約市用作公共公墓已有150多年的歷史。哈特島墓地大多是那些存放在太平間裡30到60天後,依然無人認領的遺體最終安埋的地方。


根據最新政策,法醫保留遺體的時間從30天下修到14天,隨後就會裝上專用冷藏卡車,經渡輪送往哈特島。每一具遺體都有一副棺木裝載。病毒受害者雖沒有家屬送別、沒有鮮花,但臨終前有牧師或神父臨終彌撒,或專業臨終關懷社工安慰。他們被醫學宣告死亡後送進太平間或專用冷藏車,再用較為簡易的木棺運到指定的墳場掩埋。從檢測、住院、搶救到安埋,所有費用都是政府包乾到底。


紐約市長在推文中說:“我們看到的令人心碎的死亡人數,意味著我們正在失去更多沒有家人或朋友的人。這些人將被埋葬在哈特島,紐約市給予一切尊重,讓他們有尊嚴安埋。”


新聞說,往反於哈特島的渡輪趟數已從每周一班增加到每周5班。我估計應該是市內其他太平間服務的壓力太大,政府部門做出了有效紓解。


美國,永遠不會看見有人抱著一包錢去醫院排隊,等著等著就倒下了,從此沒再起來,紅色的大頭鈔(百元人民幣)撒了一地.....。也沒有任何報導說,染疫者一頭倒在街邊巷角無人管,相信這些從中國流出的視頻大多數海外華人都看過。我們沒有因是紐約人被拖出家門,塞進警車或救護車裡,也沒有因在小區遛狗慢跑而遭遊街示眾,最多是幾人聚集在一起未隔6英尺被警告,不聽的,會開出最高$500罰款。


有時我暗地慶幸,做美國人真好,死也有尊嚴。問自己,害怕嗎?不,不怕,真的不怕。其實 ,生死只是一種選擇,在天堂或在人間,天堂裡沒有生老病死和痛苦,但那是肉眼看不見的將來;人間有七情六欲還痛苦不堪,可它就在不捨的當下。


That's it. That's all.

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