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呼吸

我在英國的那一年|海外生存指南

在英國的日子,有她及她喜歡的人的小故事,日子變得快樂又舒服。出門在外,真的要多交一些好朋友!

這篇很像續集,那一篇「那年的經驗都很難得」,已經關聯在本篇後面。

前情提要:前一年的聖誕節得知這個海外工作的機會,隔年四月底,人就在英國了。

我真的一點準備都沒有,語言、當地的食物、當地的氣候、當地的人、當地值得旅遊的地方、當地的風土人情……我真的一點都沒有時間事先調查。

聖誕節得知訊息,春節過年拿到申請表格,一個星期填申請表格,大約三月得知四月底要抵達英國。從確定得到這個去英國工作的機會,跟人去到英國中間只有大約一個月的時間,要去重新申請護照及簽證,準備待在英國一年的衣服,還有跟家人及朋友們說我將離開台灣去英國一年的時間……一切都像在作夢一樣。

我的生存指南,完全憑"人的生存本能"!

語言,是用來溝通的。

語言,用我完全沒有準備的英文能力,看外國電影只要聽到一個單字就開心的不得了的一英文能力。在台灣我們學的是美語,到了英國突然聽到英國腔時,一度以為自己根本沒學過英文。

在我痛苦了一到兩個星期後,我決定放棄糾結"文法"、"發音",就用我僅有那麼一點點的單字量及肢體表達,拼湊起來我的「專屬台式英文」。而且,我發現我只要開始講英文,我就會想"落台語"。我後來思考了很久,覺得台語跟英文之間,一定有著神秘的連結。

我所在的地方,是一個基督教教育機構,教基督徒如何運用聖經的原則幫人做醫治釋放,所以學員大部份都是牧師,或是一些身體或心理有病痛需要得醫治的基督徒。有時,也會辦一些大型活動,讓人來參加。我在裡面的財務部擔任出納的工作。英文不好的人,怎麼有辦法去財務部???不只現在正在看的你們會有的疑問,其實,當時有些義工,也有相同的疑問。其實,數字是無分國際的,再加上我大學唸的是原文書,會計所需要的借貸平衡、會計科目、資產負表、損益表……基本上,還是有一些基礎。所以去到英國,最快搞懂的就是"錢"。把各種錢的樣子及代表的數字認清楚,會算錢、會記錄,工作上手就沒什麼問題了。

天氣事先查過,會更知道怎麼準備行李

有人說,英國的天氣像女人的心情(這不是我說的)。變化大,是確實的!

有一天早上,我起床看到外面正飄著雨,刷個牙回來,馬上晴空萬里。剛剛的烏雲呢?這一個速度,第一次遇見時,還把頭伸出去窗外看超久的,確認一下,雲是不是跑到另外一個地方?不見了!就是不見了!

剛開始,我常常為了穿什麼衣服覺得很苦惱,因為一早穿的羽絨外套,可能到中午會變成沒地方塞又佔空間的"顧人怨"呵呵~~
是不會多層次穿法喔???但若是出門去倫敦市逛街,到正中午時,手還要拎一堆衣服,真的會覺得很"定得"(台)(佔空間),又加上購物的話,手更是酸到不行!但是,早上出門時又會冷,不穿又不行。
另外,英國是室內外温差大,到最後就是一件超厚大外套,裡頭穿短袖或薄長袖。是一種辦公室穿法,因為長時間會待在室內,裡頭可以不用穿太厚,超厚外套只是擋一下室外的冷。

我剛查了一下今天英國十度。在英國得知不要相信温度的數字,十度有可能比4度還冷。在台灣不太需要看體感温度,但在英國十度有風的體感温度,可能比下雪的零度還冷。我自己的結論是,冷不冷要看有沒有風?

飲食

我們生活在倫敦西南方一個小時火車程的大莊園裡,算是郊區,不像我在台灣板橋府中走出巷口就一堆吃的。英國人的主食是馬鈴薯,台灣人是飯或麵。我這個台灣胃,真的吃不了每天馬鈴薯與面包的日子。

後來,我們裡面的亞洲咖(台、韓、泰),會糾團去韓國超巿買米及一些亞洲食材。當時,還有另一位同是台灣來的妹妹(快滿18歲),我們會一起分一包米。住著住著就會開始有要離開的人,留下來的東西,我就被給了一個小電鍋。最後的日子,因為有可愛小電鍋,吃飯這件事,才變得享受。我愛吃新鮮熱騰騰的飯,就會用電鍋多煮一碗多的飯,跟妹妹一起吃,剩下的飯,她會帶走再吃一餐。一周大約會有一次這種"吃飯"小聚,順便聊聊一周的生活。莊園很大,她在影音部,住二樓;我在財務部,住三樓。若沒特別小聚聊天,可能一周都見不面呢!

朋友

有次她經痛請假,她的老板跑來跟我說我才知道,就去煮了黑糖薑水給她喝。到下半年的時候,除了"吃飯聚",她周末也會跑上來我房間找我聊天。我們就一起躺在我買的超新二手地毯聊天,會聽到她跟我分享最近又喜歡上誰誰誰,是個可愛天真的小女孩。

最後,在英國的日子,有她及她喜歡的人的小故事,日子變得快樂又舒服。出門在外,真的要多交一些好朋友!

CC BY-NC-ND 2.0

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